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DEMOGRAFÍA

Contar personas

por Phil Bartle

tradución de Lourdes Sada

Folleto de adiestramiento

Profecía de la catástrofe

La demografía trata sobre el tamaño de la población y sus cambios.

Estrictamente hablando, esta no es una variable social, porque incluye gente y no símbolos.

No obstante, el tamaño de la población, como el entorno físico, es un factor importante que afecta de forma independiente a las variables sociales, y también es una variable dependiente a la que afectan las variables sociales.

Además de las seis dimensiones culturales, el etnógrafo no puede dejar de estudiar estas dos variables: tamaño de la población y entorno físico.

Quizá Thomas Malthus fue el primer demógrafo.

Calculó que la población humana se incrementaba en progresión geométrica, mientras que el suministro de alimentos lo hacía en progresión aritmética, por lo que la población mundial se encontraba en una destructiva carrera hacia la superpoblación, la hambruna y las epidemias.

Los demógrafos actuales pronostican un desastre similar en el futuro.

Los sociólogos señalan que el hambre mundial es producto de la mala distribución, y no de una falta absoluta de alimentos para la población humana.

Una útil herramienta gráfica es la pirámide de edades, en la que la población se divide en estratos, los más jóvenes abajo, los mayores arriba, las mujeres a la izquierda y los hombres a la derecha.

Ver Pirámide de edad y relación de dependencia.

En los países poco desarrollados, donde los índices de natalidad y mortalidad son altos, hay muchos niños y pocos ancianos con respecto a la población total, lo que dibuja una pirámide corta y ancha.

En los países desarrollados, por ejemplo los nórdicos, la mortalidad es baja, por lo que hay muchos ancianos y pocos niños en relación con la población total, haciendo que la pirámide sea alta y estrecha.

Las poblaciones de comunidades y países crecen por dos razones principales: nacimientos e inmigración.

Se reducen por otras razones, muerte y emigración.

Canadá cada vez se parece más a los países nórdicos, y su población no se reproduce a causa del bajo índice de natalidad.

Para ocupar los puestos de trabajo necesarios, Canadá depende cada vez más de la inmigración.

Mientras tanto, los países pobres gastan mucho dinero en adiestrar profesionales, y su pérdida contribuye a la «fuga de cerebros» que sufren estos países.

El SIDA/VIH afecta a personas en edades de actividad sexual, que coinciden con las edades de mayor actividad económica.

La muerte de grandes sectores de población de estas edades provoca que haya menos profesionales, menos trabajadores de esa edad, y una mayor incidencia de abuelos cuidando a sus nietos, cuando son ellos los que necesitarían ayuda.

Esta situación es especialmente aguda en África. Ver la página de adiestramiento sobre el SIDA para activistas.

Es importante señalar que un alto índice de natalidad no causa pobreza, pero la pobreza causa un alto índice de natalidad.

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Última actualización: 2011.08.26


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