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INDICADORES SOCIALES

¿Qué indicadores sociológicos se necesitan?

por Phil Bartle

tradución de Ianire Basabe, revisión y edición: Lourdes Sada

Folleto de adiestramiento

¿Qué indicadores sociales son necesarios para entender a una comunidad?

Hay que saber cómo esta organizada la comunidad. ¿Cómo es su organización sociocultural? ¿Qué estructuras sociales, patrones y procesos la conforman?  Además de utilizar estos datos para estudiar una comunidad, también pueden ser útiles en el estudio de la familia. Para elaborar una etnografía completa, hay que contestar a todas estas preguntas. Quizá prefiera responder sólo a las que sean necesarias si desea comprobar hipótesis más limitadas.

Para organizar de la mejor manera posible la información observada, lo primero que hay que hacer es clasificarla en las seis dimensiones socioculturales. Ya aparecieron en la introducción a los conceptos de cultura y comunidad: dimensiones tecnológica, económica, política, institucional, de valores y de visión del mundo.
Además de estas seis categorías, hay que añadir dos no sociológicas: las dimensiones geográfica y demográfica.

Aquí se repasan estas ocho categorías de información, y se incluyen algunas sugerencias sobre lo que debería buscarse en cada una. No es un estudio completo: puede encontrar más información igualmente útil.

Por tanto, hay que ordenar la información en estas ocho categorías: geográfica, demográfica, tecnológica, económica, política, institucional, ideológica y conceptual.

Geografía de la comunidad

¿Dónde esta situada la comunidad?
¿Es el terreno accidentado, montañoso o llano?
¿Esta junto al mar, un lago o un río?
¿Cómo cambia el clima a lo largo del año?
¿Cómo cambia el clima a lo largo del año?

¿Qué tipo de cultivos, ganadería, recolección, caza o agricultura es el apropiado para ese clima y terreno?
¿Existen temporadas de plantación, recolección, caza y pesca bien definidas a lo largo del año? ¿Cuántas fábricas, plantas procesadoras, instalaciones industriales, presas, minas o pozos petrolíferos hay en relación con este entorno?

¿Cuánta superficie ocupa la comunidad?
¿Cómo están configurados sus límites?
¿Cómo le influye su geografía? ¿Dónde está ubicada: latitud, longitud, proximidad a otros elementos geográficos?

¿Qué relación mantiene la comunidad con su entorno? ¿Y con la ecología?
¿Qué recursos naturales existen en o cerca de la comunidad: bosques, pesca, minerales, tierras, flora, agua, petróleo o fauna?

¿Aprovecha la comunidad alguno de estos recursos? ¿Cómo encaja la ubicación de la comunidad en su distrito, provincia, región y nación?
¿Cómo influyen cada una de estas variables geográficas en la comunidad, y en su capacidad de autoayuda para hacerse más autosuficiente?

La demografía de la comunidad

¿Cuántos habitantes tiene la comunidad?
¿Qué estructura de edad? ¿Y qué tasa de dependencia (número de jóvenes y ancianos en comparación con los habitantes en edad productiva y trabajadores)?
¿Es la pirámide de población plana o alta?
¿Cuál es su tasa de natalidad? ¿Cuál es el porcentaje de hombres y mujeres en cada grupo de edad?
¿Cuál es la densidad de población de la zona?

¿A que ritmo cambia la población?
¿Aumenta o disminuye? ¿Ha cambiado la proporción recientemente? ¿Cuál es la tasa de emigración (salida), inmigración (entrada) y migración neta?
¿Qué diferencias de edad y sexo existen en las migraciones?

¿Qué proporción de los residentes son "forasteros", gente que se ha instalado en la comunidad, pero procede de otra de la que aún se siente miembro?
¿Cuánta gente se ha marchado, ya sea a las principales áreas urbanas, fuera del país o a cualquier otra parte, pero aún se considera parte de la comunidad?

La dimensión tecnológica

¿Cuál es la tecnología básica común? Puede variar de simple a compleja, de primitiva a moderna. Como tecnología puede incluirse: recolección, caza, pesca, pastoreo, horticultura, agricultura mixta, agricultura haciendo uso de animales, industrial (máquinas), y post-industrial (información).

No todas las comunidades tienen que pasar por todas estas etapas, ya que algunas se pueden omitir, y la mayoría son acumulativas: se añaden nuevas pero las viejas no desaparecen de inmediato.
¿Cuál es la naturaleza de la interacción entre la cultura y su entorno físico? ¿Cuál es la naturaleza de la interacción entre la cultura y su entorno físico?

¿Cuánto capital posee la comunidad?
Pueden ser bienes comunales (carreteras, electricidad, centros de salud, suministro de agua, colegios, servicios sanitarios)o privados (vivienda, transporte de tracción animal, transporte mecánico, comunicaciones).

¿Cómo se elabora la comida?
¿Cómo se almacena? ¿Cómo se procesan los recursos naturales? ¿Qué herramientas se utilizan en la comunidad? Se anotan según su funcionamiento: manual (humano), animal, mecánico (vapor, petróleo, electricidad).

¿Se elaboran productos para vender y exportar fuera de la comunidad? De ser así, ¿Cómo se transportan? ¿Hasta qué punto es fácil o difícil introducir nuevas tecnologías?
¿A qué ritmo cambia la tecnología?

¿De qué tecnología de comunicación dispone la comunidad? ¿Cuántos habitantes saben leer y escribir? ¿Hay teléfonos, móviles, faxes, internet, radio, televisión y combinaciones?
¿Qué porcentaje de la población tiene acceso a ellos?

Describa la tecnología total de la comunidad. ¿Cómo influyen cada una de estas variables tecnológicas en la comunidad, y en su capacidad de autoayuda para hacerse más autosuficiente?

La dimensión económica

¿Qué clase de mecanismos sociales se usan para distribuir la riqueza? Se puede incluir obligaciones familiares, regalos, potlatch (ceremonia donde el anfitrión entrega regalos a los asistentes), redistribución comunal, trueques, comercio monetario, con tarjeta o electrónico.
¿Qué clase de riqueza se puede distribuir de una manera (mediante el matrimonio, por ejemplo) y no de otra (como con dinero)?

¿Cuál es el nivel de monetarización?
¿Los productos agrícolas y marinos se venden, son para el consumo propio o ambas? ¿En que proporción?

¿De cuánto dinero se dispone para la recaudación de fondos comunitarios? ¿De qué fuentes se dispone para la recaudación de fondos y cuánto aporta cada una? Pueden ser patrocinadores acaudalados, emigrantes a las ciudades que envían dinero para el progreso de la comunidad, fábricas y empresas locales deseosas de contribuir, agricultores y pescadores profesionales.

¿Dónde se encuentra la comunidad en un espectro rural-urbano?

¿Hay disponibilidad de créditos?
¿Existen sociedades de ahorro rotativo, usureros, tiendas de empeño, bancos, cooperativas de ahorro y crédito, organizaciones fiduciarias, corretaje en bolsa?
¿Qué proporción de la comunidad tiene acceso a cada una?

Describa el sistema económico total de la comunidad. ¿Cómo influyen cada una de estas variables económicas en la comunidad, y en su capacidad de autoayuda para hacerse más autosuficiente?

La dimensión política

¿Por medio de qué mecanismos se distribuye el poder y la influencia en la comunidad?
Pueden ser un sistema tradicional (mediante sucesión, jefatura, poder familiar), democracia moderna (votación, democracia representativa), democracia participativa, por influencia (sindicatos, asociaciones, organizaciones), carisma.

¿Cuánta influencia tienen las personas que no son líderes políticos oficialmente reconocidos?
Esto engloba a líderes religiosos, jefes escolares, funcionarios importantes, profesionales de la salud de alto rango, ancianos de familias influyentes, gente adinerada.

¿Cuánta influencia se puede ejercer sin poder político? ¿Sobrevive aún algo del sistema político tradicional (ej. el precolonial)? ¿Qué factores externos son importantes?. Pueden figurar políticos de partidos nacionales, miembros influyentes que están ausentes, y otros que se consideren apropiados.

Describa el sistema político total de la comunidad. ¿Cómo influyen cada una de estas variables políticas o de poder en la comunidad, y en su capacidad de autoayuda para hacerse más autosuficiente?

La dimensión social/ institucional

¿Qué patrones de interacción forman parte de la estructura social de la comunidad? ¿Cómo es el sistema familiar y de parentesco? ¿Existe un sistema de jefatura? ¿Es tradicional, hay elecciones siguiendo el sistema gubernamental nacional, o es una mezcla de ambos?

¿Qué organizaciones forman parte de la comunidad (sin ánimo de lucro, comerciales o gubernamentales)? . ¿Qué sociedades, congregaciones, partidos políticos, grupos étnicos y otras asociaciones forman parte de la organización social de la comunidad?

¿Cuál es la proporción, extensión y naturaleza del compromiso cívico? ¿Compiten las facciones entre ellas? ¿Qué potencial de organización unitaria se necesita para disminuir los conflictos entre facciones?

¿En qué ámbitoq y de qué manera han sustituido las organizaciones no familiares modernas a las funciones que tradicionalmente realizaba la familia? ¿Hasta qué punto modelan la interacción social las diferentes instituciones sociales?

¿Cuál es el potencial de formación y desarrollo de organizaciones de participación ciudadana con programas de autoayuda?

Describa el sistema social y de interacción total de la comunidad. ¿Cómo influyen cada una de estas variables sociológicas en la comunidad, y en su capacidad de autoayuda para hacerse más autosuficiente?

La dimensión ideológica/ de valores

¿Qué valores comparte la comunidad (bien, mal, bonito, feo, bueno, malo)? ¿Hay valores sobre los que discrepen las distintas facciones?

¿Qué valores políticos comparten? ¿Cuáles son las principales diferencias en cuanto a valores políticos? ¿Qué valores religiosos comparten? ¿Hasta qué punto define la religión organizada los valores de la comunidad?

¿Qué valores influyen en la organización de grupos de autoayuda?

Describa el sistema ideológico o de valores total de la comunidad. ¿Cómo influyen cada una de estas variables ideológicas en la comunidad, y en su capacidad de autoayuda para hacerse más autosuficiente?

La dimensión conceptual/ de visión del mundo

¿Cómo se imaginan el universo los miembros de la comunidad? ¿Cómo explican las causas de enfermedades y desgracias? ¿Cuáles son sus creencias? ¿En qué medida son creencias compartidas y en qué medida no lo son?

¿Qué religiones universales o mundiales están presentes en la comunidad? ¿Hasta qué punto comparten los miembros de la comunidad sus creencias religiosas tradicionales?

¿Hasta qué punto es sincrética (añadir creencias nuevas manteniendo las tradicionales contradictorias) la comunidad? ¿Qué porcentaje de la comunidad se considera miembro de una organización religiosa formal?

Describa el sistema conceptual/ de visión del mundo total de la comunidad. ¿Cómo influyen cada una de estas variables conceptuales o de visión del mundo en la comunidad, y en su capacidad de autoayuda para hacerse más autosuficiente?

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Última actualización: 2011.08.30


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