Gye Nyame Estudios Sobre los Akan
Cacao
por Phil Bartle, PhD
traducción de Lourdes Sada

Seguir el camino de la menor resistencia hace que todos los ríos –y algunos hombres– se tuerzan.

Dónde se originó el cacao
..
Hay distintas historias sobre la forma en que el «oro negro» de Ghana, el cacao, se introdujo en este país.  Era una planta autóctona de los bosques húmedos de América Central y Sudamérica, y tan rara y cara que sólo la nobleza inca o azteca podían permitirse el consumirla. (No confundir con la planta de coca, de donde deriva la cocaína). Se utilizaba para rebozar pavos (también autóctonos del hemisferio occidental) cuando se asaban o tostaban.   La gente común tenía prohibido cultivar la planta, y se consideraba una traición exportarla.  Tanto los portugueses como los españoles robaron plantas de cacao para cultivarlas en otros lugares.  En la actualidad, uno de los más exquisitos platos de la cocina mexicana es el pollo recubierto de chocolate.  Cuando se introdujo en Europa, el cacao (y el chocolate que con él se hace) era muy caro, un lujo que sólo los más ricos podían permitirse.
..
Los suizos estaban interesados en desarrollar productos de chocolate como alimento caro y lujoso.  Los misioneros suizos que llegaron a la Gold Coast a principios del siglo XIX, y a Kwawu en 1888, querían que la gente local se dedicara a la agricultura comercial para impulsar su economía.  Para entonces ya se cultivaba en Sao Palme, donde lo habían introducido los portugueses.  La historia oral de Ghana nos cuenta que Tetteh Quarshi fue a Sao Palme y robó algunas semillas vivas para traerlas de vuelta y cultivarlas en la Gold Coast.
..

Akropong Mampong Akwapem
Tetteh Quarshi en un mural
..
Los suizos organizaron un almacén de recolección, llamado «fábrica», para guardar las semillas de cacao de los agricultores comerciales y enviarlas a Suiza, haciendo que este país adquiriera un gran renombre como productor de chocolate de calidad.  La primera mitad del siglo XX se caracterizó por una enorme y rápida expansión de los cultivos comerciales de cacao.  Cada hacienda estaba organizada, a menudo por un comerciante rico con capital suficiente, sobre todo por hombres, con algunas mujeres.  Iban al norte del país a buscar jornaleros, históricamente considerados esclavos por los akan, para que trabajaran en las plantaciones de cacao.  Esto era muy diferente de los cultivos de subsistencia de las mujeres que producían su propia comida.  La segunda mitad del siglo vio una ralentización de la expansión y el declive de la industria a causa de una serie de errores nacionales en las políticas agrícolas y de exportación, y por la sobreexplotación de los grandes bosques (escasa aplicación de las leyes que lo impedían), que agotó la fuente de protección que representa el bosque para las plantas de cacao.
..
Subeng Kwawu.Subeng
.Árbol de cacao a la derecha, al fondo, estación de Pra River .
Las vainas del cacao crecen en el tronco, no en las ramas
.

Los granos de cacao se sacan de la vaina
.
El árbol del cacao debe crecer bajo los grandes árboles del bosque húmedo, que lo protegen del fuerte sol.  Las vainas crecen a los lados del tronco, no en las ramas.  Se recogen las vainas, se abren para obtener los granos, que se dejan fermentar en el suelo del bosque para que se desprenda la pulpa externa, y después se llevan al pueblo a secar.
.
. . . .

Fotos malas, lo siento. Cosecha de cacao después de la fermentación

.
Granos de cacao secándose sobre una estera de hojas de palma
Secado de los granos de cacao
.

 Los granos de cacao se cubren cuando llueve
.......
... . .
.
..

La distancia más corta no siempre es una línea recta
––»«––

Sexos
Mujeres I: Comida
Mujeres II: Agricultura
Mujeres III: Cocina; 2
Mujeres IV: Comercio
Mujeres V: Arcilla
Hombres I: Madera
Hombres II: Tejido
Gente
Cacao
Niños
Casas
Nuevas técnicas
Aceite de palma
Transporte
Ejército
Suizo
Cacao
Maiz
Asociaciones
Técnicas
Ejército
Personas
Niños
.
Página principal
.